Mas isso será capaz de fazê-lo feliz?

Um apartamento de dois quartos. Dois carros. Chegou de viagem e teve um casamento para servir duas dúzias de pessoas.

No entanto, Tammy Strobel não estava feliz. Trabalhando como gerente de projeto com uma empresa de gestão de investimentos em Davis, Califórnia e faz cerca de US $ 40.000 por ano, ela era, como ela dizia, capturada na “esteira de trabalho gasto.”

Então um dia ela saiu.

Inspirada por livros e entradas de blog sobre como viver de forma simples, Strobel e seu marido, Logan Smith, ambos de 31, começaram a doar alguns de seus pertences para a caridade. À medida que os meses passavam, foi para fora pilhas de blusas, sapatos, livros, panelas e frigideiras, mesmo a televisão depois de uma separação experimental durante o qual foi relegada para um armário.Eventualmente, eles se livraram de seus carros, também. Encorajada por um site que desafia os consumidores a viver com apenas 100 itens pessoais, Strobel foi diminuindo seu guarda-roupa e artigos de higiene para precisamente esse número.

Sua mãe a chamava de louca.

Hoje, três anos após Strobel e Mr. Smith começaram a destralhar, eles vivem em Portland, Ore., Em um estúdio de reposição de 400 pés quadrados com uma cozinha de bom tamanho. O Sr. Smith está completando um doutorado em fisiologia; Strobel trabalha feliz como uma web designer e escritora freelance. Ela é proprietária de quatro pratos, três pares de sapatos e dois potes. Com o Sr. Smith em suas últimas semanas de escola, renda de cerca de US $ 24.000 por ano de Strobel cobre suas contas. Eles ainda estão sem carros, mas têm bicicletas. Uma outra coisa que eles não têm mais: US$ 30.000 de dívida.

A mãe de Strobel está impressionada. Agora o casal tem dinheiro para viajar e contribuir para os fundos de educação dos sobrinhos e sobrinhas. E porque a sua dívida esta paga, Strobel trabalha menos horas, tendo tempo para estar ao ar livre e para ser voluntária, o que ela faz cerca de quatro horas por semana durante um programa de extensão sem fins lucrativos chamada Vivendo Yoga .

“A idéia de que você precisa ter mais para ser feliz é falsa”, diz ela. “Eu realmente acredito que a aquisição de bens materiais não traz felicidade.”

Enquanto Strobel e seu marido reformulava seus hábitos de consumo antes da recessão, legiões de outros consumidores, desde então, tiveram que reconsiderar seus próprios estilos de vida, trazendo uma grande mudança nos padrões de consumo do país.

“Estamos passando de um consumo conspícuo – que é ‘comprar sem levar em conta” – para um consumo calculado “, diz Marshal Cohen, analista do NPD Group, pesquisa de varejo e consultoria.

Em meio a mercados de trabalho e de habitação fracos, os consumidores estão economizando mais e gastando menos do que eles têm em décadas, e os profissionais da indústria esperam que a tendência continue. Os consumidores salvaram 6,4 por cento de sua renda após impostos em junho, de acordo com um novo relatório do governo. Antes da recessão, a taxa foi de 1 a 2 por cento por muitos anos. Em junho, os gastos dos consumidores e os rendimentos pessoais foram essencialmente plana em comparação com maio, sugerindo que a economia norte-americana, tão dependente como é em compradores abrindo suas carteiras e bolsas, não é susceptível de recuperar tão cedo.

Pelo lado positivo, as práticas que os consumidores tenham adotado em resposta à crise econômica em última análise, poderia – como uma série de novas pesquisas sugerem – torná-los mais felizes. Novos estudos de consumo e felicidade mostra, por exemplo, que as pessoas são mais felizes quando gastam dinheiro em experiências em vez de objetos materiais, quando eles apreciam o que pretende comprar muito antes de comprá-lo, e quando eles param de tentar superar as aparências.

Se os consumidores acabam furando com seus hábitos de consumo recém-descobertos, algumas táticas que os retalhistas e os comerciantes começaram a desdobrar durante a recessão poderia tornar-se estratégias de negócios duradouros. Entre essas estratégias estão proferindo mercadoria que faz estar em casa mais divertido e tentando fazer com que os consumidores se sintam especiais, dando-lhes acesso a eventos exclusivos e muito mais serviço ao cliente pessoal.

Enquanto a atual rodada de mesquinhez pode ser simplesmente uma resposta à crise econômica, alguns analistas dizem que os consumidores podem também estar permanentemente ajustando seus gastos com base no que eles descobriram sobre o que realmente torna felizes ou satisfeitos.

“Isso realmente é um tema que não tem sido pesquisado muito até recentemente”, diz   Elizabeth W. Dunn, professora associada do departamento de psicologia da Universidade de British Columbia, que está na vanguarda da pesquisa sobre consumo e felicidade. “Há literatura maciça sobre a renda e felicidade. É incrível o quão pouco existe sobre a forma de gastar o seu dinheiro. ”

O consumo conspícuo tem sido objeto de fascínio que remonta pelo menos tanto quanto 1899, quando o economista Thorstein Veblen publicou “A Teoria da Classe Ociosa”, um livro que analisou, em parte, de como as pessoas passavam o dinheiro, a fim de demonstrar o seu status social.

E tem sido um truísmo por eras, esse dinheiro extra sempre torna a vida um pouco mais fácil. Estudos ao longo das últimas décadas têm demonstrado que o dinheiro, até um certo ponto, faz as pessoas mais felizes porque lhes permitiam satisfazer as necessidades básicas. A última rodada da pesquisa é, por falta de um termo melhor, tudo sobre eficiência emocional: como colher a maior felicidade para o dólar.

Portanto, apenas onde é que a felicidade reside para os consumidores? Estudiosos e pesquisadores ainda não determinaram se Armani vai colocar um sorriso maior no rosto de Dolce & Gabbana . Mas eles descobriram que os nossos tipos de compras, seu tamanho e freqüência, e até o momento da despesa todos afetam a felicidade a longo prazo.

Uma constatação importante é que gastar dinheiro para uma experiência – bilhetes para concertos, aulas de francês, aulas de sushi-rolling, um quarto de hotel em Mônaco – produz satisfação mais duradoura do que gastar dinheiro em coisas materiais.

” ‘É melhor sair de férias do que comprar um novo sofá’ é basicamente a idéia”, diz o professor Dunn, resumindo a investigação feita por dois colegas psicólogos, Folha Van Boven e Thomas Gilovich. Sua própria opinião sobre o assunto é em um artigo que ele escreveu com colegas de Harvard e da Universidade da Virginia : “Se o dinheiro não lhe faz feliz, então você provavelmente não gastando certo.” (The Journal of Consumer planos de psicologia para publicá-lo em um problema que vem.)

Thomas DeLeire, um professor associado de relações públicas, população, saúde e economia na Universidade de Wisconsin em Madison, recentemente publicado pesquisas examinando nove principais categorias de consumo . Ele e Ariel Kalil, da Universidade de Chicago descobriu que a única categoria a ser positivamente relacionada com a felicidade era de lazer: férias, entretenimento, esportes e equipamentos como tacos de golfe e varas de pesca.

Usando dados de um estudo realizado pelo Instituto Nacional sobre Envelhecimento, Professor DeLeire comparou a felicidade derivada de diferentes níveis de gastos para a felicidade pessoas casadas. (Estudos têm demonstrado que o casamento aumenta a felicidade.)

“Um aumento de US $ 20.000 em gastos com lazer foi mais ou menos equivalente ao aumento de felicidade se obtém a partir do casamento”, disse ele, acrescentando que os gastos com atividades de lazer apareceu para fazer as pessoas menos solitárias e aumentaram suas interações com os outros.

De acordo com varejistas e analistas, os consumidores foram atraídos mais para experiências do que posses ao longo dos últimos anos, optando por usar o dinheiro extra para as noites em casa com a família, assistir filmes e jogar jogos – ou para “staycations” no quintal. Muitos profissionais de varejo acho que isso não é uma moda passageira, mas sim “o novo normal.”

“Eu acho que muitas dessas mudanças são mudanças permanentes”, diz Jennifer Black, presidente da empresa de pesquisa de varejo Jennifer Black &Cia e membro do Conselho de Assessores Econômicos do Governador, em Oregon. “Eu acho que as pessoas estão percebendo que eles não precisam do que eles tinham. Eles estão mais interessados em criar memórias. ”

Ela, em grande parte atribui isso a constante preocupação baby boomers sobre o mercado de trabalho e sua capacidade de enviar seus filhos para a faculdade. Enquanto isso, eles vão gastar menos, ela disse, tendo de redefinir suas prioridades.

Embora seja improvável que a maioria dos consumidores vai reduzir tanto quanto Strobel fez, muitos foram, bem, felizmente surpreendidos com os prazeres de viver um pouco mais simples. O Boston Consulting Group, disse em um relatório de junho que a recessão de ansiedade tinha solicitado um “movimento de voltar ao básico”, com coisas como casa e família, crescendo em importância nos últimos dois anos, enquanto coisas como luxo e status de ter diminuído.

“Houve um renascimento emocional ligado à aquisição de coisas que realmente sairam dessa recessão”, diz Wendy Liebmann, presidente-executivo da WSL Strategic Retail, uma empresa de consultoria de marketing que trabalha com fabricantes e varejistas. “Nós ouvimos pessoas falando sobre o desejo de não perder isso -. Este respeito, o momento, a família, a experiência”

A pesquisa atual sugere que, ao contrário do consumo de bens materiais, os gastos com lazer e serviços normalmente fortalece laços sociais, que por sua vez ajuda a amplificar a felicidade. (Academics já estão em amplo consenso de que existe uma forte correlação entre a qualidade dos relacionamentos das pessoas e sua felicidade. Portanto, qualquer coisa que promova laços sociais mais fortes tem uma boa chance de nos fazer sentir mornos e distorcidos)

E a criação de complexos relacionamentos sofisticados é uma coisa rara no mundo. Como o professor Dunn e seus colegas Daniel T. Gilbert e Timothy D. Wilson apontam em seu próximo papel, cupins, ratos-toupeira pelados e certos insetos como formigas e abelhas construir redes sociais tão complexas como as dos seres humanos. Naquele pequeno clube de elite, os seres humanos são os únicos que fazem compras.

No auge da recessão em 2008, o Wal-Mart Stores percebeu que os consumidores foram “cocooning” – de férias em seus quintais, comer mais jantares em casa, organizar noites de jogos em família. Por isso, respondeu ao agrupar itens em suas lojas que tornam qualquer ambiente em uma sala de cinema em casa ou transformar um quintal em uma fatia de Catskills. Wal-Mart não estava apenas vendendo churrascos e jogos de tabuleiro. Ele estava vendendo experiências.

“Passamos muito tempo ouvindo nossos clientes”, diz Amy Lester, um porta-voz da Wal-Mart “, e sabem que têm um valor definido para gastar e precisa fazer malabarismos para atender a essa quantidade.”

Um dos motivos que pagar por experiências nos dá a felicidade mais duradoura é que podemos falar sobre eles, dizem os pesquisadores. Isso é verdade mesmo para os mais medíocre de experiências. Essa viagem a Roma durante o qual você esperou em filas intermináveis, quebrou sua câmera e discutiu com o seu cônjuge normalmente será retocada com “lembrança rosada”, diz Sonja Lyubomirsky, professora de psicologia na Universidade da Califórnia, em Riverside.

Professora Lyubomirsky tem um subsídio do Instituto Nacional de Saúde Mental para realizar pesquisas sobre a possibilidade de aumentar permanentemente a felicidade. “Trips não são todos perfeito”, diz ela, “mas nós nos lembramos deles tão perfeito.”

Outra razão que estudiosos afirmam que as experiências fornecem um pop maior do que as coisas é que não podem ser absorvidas em um único gole – é preciso mais tempo para se adaptar a eles e se envolver com eles do que colocar um novo revestimento de couro ou ligar a TV de plano brilhante.

“Nós compramos uma casa nova, que se acostumou com isso”, diz a professora Lyubomirsky, que estuda o que os psicólogos chamam de “adaptação hedonista”, um fenômeno no qual as pessoas rapidamente se acostumam a mudanças, grandes ou terríveis, a fim de manter um nível estável de felicidade.

Com o tempo, isso significa que o zumbido de uma nova compra é empurrado para a norma emocional.

“Nós paramos de obter prazer com isso”, diz ela.

E depois, claro, nós compramos coisas novas.

Quando Ed Diener, professor de psicologia na Universidade de Illinois e ex-presidente daAssociação de Psicologia Internacional Positivo – que promove o estudo do que permite que as pessoas levam vidas gratificantes – foi de casa em casa com sua esposa, que viu várias casas com características que eles gostavam.

Mas ao contrário de casais que escolhem uma casa por causa de seu piso plano aberto, cozinhas de luxo, grande luz, ou quartos espaçosos, o Professor Diener chegou à sua decisão depois de considerar a investigação-adaptação hedonista.

“Uma casa era perto de trilhas para caminhadas, tornando a ida para as caminhadas muito fácil”, disse ele em um e-mail. “Pensando sobre a pesquisa, argumentei que as trilhas poderia ser um fator que contribui para a nossa felicidade, e nós devemos se preocupar menos com coisas como quão bonito o chão da cozinha é ou se os dissipadores são extravagantes. Nós compramos a casa perto da pista de caminhada e tem sido grande, e nós não cansemos desse recurso porque levamos uma caminhada de quatro ou cinco dias por semana. ”

Os estudiosos descobriram que uma forma como os consumidores de combate adaptação hedonista é comprar muitos pequenos prazeres em vez de um grande. Em vez de um novo Jaguar, Professora Lyubomirsky aconselha a comprar uma massagem uma vez por semana, ter muitas flores frescas entregues e fazer telefonemas para amigos na Europa. Em vez de um duas semana de férias, leve apenas alguns fins de semana de três dias.

“Nós podemos nos adaptar-se às pequenas coisas”, diz ela, “mas porque há tantos, vai demorar mais tempo.”

ANTES, cartões de crédito e telefones celulares e habilitados consumidores têm quase tudo o que queria, a qualquer momento, a experiência de compras era mais rica, diz a Sra. Liebmann da WSL Strategic Retail. “Você salva para ele, você antecipa-“, diz ela.

Em outras palavras, à espera de algo e trabalhando duro para obtê-lo fez sentir mais valioso e mais estimulante.

Na verdade, os estudiosos descobriram que a antecipação aumenta a felicidade. Considerando comprar um iPad ? Você pode querer pensar sobre isso o maior tempo possível antes de comprar uma casa. Da mesma forma sobre uma viagem ao Caribe: você terá mais prazer se você reservar um voo com antecedência do que se você reservar no último minuto.

Era uma vez, com raízes que remontam aos mercados medievais que caracterizam barracas que funcionavam como lojas, ofereceu uma maneira de se conectar socialmente, como Ms. Liebmann e outros apontaram. Mas ao longo da última década, o varejo passou a ser sobre uma coisa: aquisição desenfreada, simbolizadas por grandes lojas de varejo onde o mantra era “empilhar ‘em alto’ e deixá-los voar” e transações on-line que não requerem interação social em tudo – você nem sequer tem que deixar sua casa.

A recessão, no entanto, pode forçar os varejistas a se readaptar com raízes históricas de compras.

“Eu acho que há uma oportunidade real no varejo para ser capaz do romance a experiência de novo”, diz a Sra Liebmann. “Os varejistas vão ter que trabalhar muito duro para criar esse sentimento emocional novamente. E não pode ser apenas ‘Aqui está outra coisa para comprar. ” Tem que ter um senso real de experiência para ele. ”

Profissionais da indústria dizem que têm dificuldade em identificar qualquer varejista que está conseguindo fazer isso bem hoje, com uma notável exceção: a Apple , que oferece uma experiência de varejo interativa, incluindo classes.

Marie Driscoll, chefe do grupo de varejo da Standard &Cia; diz que as cadeias têm de se adaptar às novas preferências dos consumidores, oferecendo um melhor serviço, eventos especiais e acesso a designers. Analistas do Boston Consulting Group aconselham que as empresas oferecem indulgências mais acessíveis, como jogos de vídeo que fornecem um treino em casa por muito menos do que o custo de um ginásio adesão.

O Sr. Cohen, da NPD Group diz que algumas empresas estão fazendo isso. Best Buy está promovendo seu Geek Squad, prometendo clientes antes de comprar tão complicado equipamento eletrônico que seus funcionários vão segurar em suas mãos através do processo de instalação e além.

“Hoje em dia com o clima econômico, os clientes definitivamente está indo para uma experiência de qualidade”, diz Nick DeVita, um consultor de entretenimento em casa com o Geek Squad. “Se eles estão indo para gastar o seu dinheiro, eles querem ter certeza que é a coisa certa, o serviço certo.”

Com a competição pelos dólares do consumidor mais feroz do que tem sido nas últimas décadas, os varejistas tiveram de fazer a experiência de compra mais atraente. Cohen diz que os fabricantes de automóveis estão oferecendo 30 dias de test drives, enquanto algumas lojas de roupas são promissores compradores pessoais livres. As lojas estao estão fornecendo creche enquanto os pais compram. Mesmo na Web, os varejistas estão ligando para os clientes no Facebook , Twitter e Foursquare, esperando ganhar sua lealdade, oferecendo descontos e convites para eventos especiais.

Nos últimos quatro anos, Roko Belic, um cineasta de Los Angeles, foi viajar pelo mundo fazendo um documentário chamado “Happy.” Desde o início de trabalho no filme, ele mudou-se para uma praia em Malibu de sua casa nos subúrbios de San Francisco .

San Francisco foi bom, mas ele não podia surfar lá.

“Eu me mudei para um parque de trailers”, diz Belic “, que é a primeira comunidade real que eu vivi em minha vida.” Agora ele surfa três ou quatro vezes por semana. “Ela definitivamente me fez mais feliz”, diz ele. “As coisas que são treinados para pensar nos fazer felizes, como ter um carro novo a cada dois anos e comprar as últimas roupas da moda, não nos fazem felizes.”

Mr. Belic diz que seu documentário mostra que “a única característica que é comum entre cada pessoa que é feliz é o relacionamento forte.”

A compra de bens de luxo, ao contrário, tende a ser um ciclo interminável de um upmanship, em que os vizinhos têm um carro novo extravagante e – bingo! – Agora você quer um, também, os estudiosos dizem. Um estudo publicado em junho na revista Psychological Science pela Senhora Dunn e outros descobriram que a riqueza interferiu com a capacidade das pessoas para saborear as emoções e experiências positivas, porque ter um embaraço de riquezas reduzida a capacidade de colher o gozo dos prazeres cotidianos menores da vida, como comer um chocolate.

Alternativamente, gastar dinheiro em um evento, como acampar ou uma degustação de vinhos com os amigos, deixa as pessoas menos prováveis para comparar suas experiências com as dos outros – e, portanto, mais felizes.

Claro, alguns amantes da moda discordam. Para muitas pessoas, roupas nunca será mais do que uma peça utilitária. Mas, para um determinado segmento da população, as roupas são uma forma de arte, um meio de auto-expressão, uma maneira para as famílias a passar memórias através de gerações. Para eles, estudos concluíram que as pessoas eventualmente param de tirar prazer das coisas materiais não parecem verdadeiras.

“De jeito nenhum”, diz Hayley Corwick, que escreve o blog de moda popular Madison Avenue Spy. “Eu poderia retirar as coisas do meu armário que eu comprei quando eu tinha 17 anos que eu ainda amo.”

Ela rejeita a ideia de que a felicidade tem que ser uma proposição. Alguns dias, você quer ir a uma viagem, ela diz; outros dias, você quer uma bolsa de marca.

SENHORA STROBEL – nossa heroína que se mudou para o apartamento de 400 metros quadrados – é agora uma defensora da vida simples, escrevendo em seu tempo livre sobre suas próprias escolhas de vida em Rowdykittens.com .

“Meu estilo de vida agora não seria possível se eu ainda tivesse um enorme apartamento de dois quartos cheio até as brânquias com material, dois carros, e 30 mil em dívidas”, diz ela.

“Afastada de algumas de suas coisas”, ela aconselha. “Veja como se sente.”

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