Você pode comprar o seu caminho para a felicidade?

É bom saber que um fenômeno psicológico tem um nome, mesmo que só por isso já não tem que pensar nisso como é excepcionalmente irracional e auto-destrutivo. Assim é com o efeito Diderot – que, eu aprendi recentemente (via Lifehacker ), é o termo para quando você compra algo novo, mas então faz você olhar para suas outras posses desgastadas pelo tempo, por comparação, assim você acaba substituindo-os, também. A inspiração aqui é 1769 ensaio de Denis Diderot, que se lamenta pelo roupão velho, no qual ele relata que está sendo trocado um novo e de luxo. “Meu velho roupão era um com os outros panos que me rodeavam”, Diderot lamenta. Mas “tudo está agora discordando”. Em pouco tempo, ele se sentiu obrigado a substituir o seu mobiliário e pinturas, bem como: “Eu era o senhor absoluto do meu velho robe. Eu me tornei escravo de um novo “.

Você já sabia, é claro, que o consumismo explora fraquezas psicológicas para nos levar a comprar coisas que não precisamos. Nós somos vítima de “adaptação hedonista” (Caminho novas posses tornam-se parte do pano de fundo), juntamente com ” comparação social ascendente ” (se você tiver sucesso em manter as aparências, você só vai escolher novas coisas para tentar manter-se com elas). Mas o efeito Diderot adiciona uma torção. Usamos bens para ajudar a construir nossas identidades, e precisamos dessas identidades para se sentir consistente. Uma pessoa consistentemente mal vestida pode ser sinalizando que sua mente é sobre assuntos mais elevados; um consistentemente inteligente que ela valoriza o bom gosto. Mas alguém que é uma mistura aleatória de ambos só parece estranho. Nas palavras do antropólogo Grant McCracken, os produtos são deliberadamente comercializados em “unidades Diderot” – grupos segundo o qual, uma vez que você tenha comprado um, você sente que precisa dos outros. Agora que você está requisitando que a nova mesa de jantar a partir do catálogo, você não deve considerar os copos e pratos, também?

É muito fácil condenar este fato meramente como manipulação. O efeito Diderot funciona porque nós investimos em posses com tanto poder simbólico. Nós vemos certos itens – em outra frase McCracken – como “bens de transição” que conectam nossas vidas agora para o nosso futuro esperado. Você quer que a Smeg frigorífico porque expressa algo sobre quem você quer ser (tais como: suficientemente bem-off para se preocupar com frigoríficos agradáveis). Então você o compra, mas depois o efeito Diderot entra em ação e em breve você vai achar que você acumulou muitos dos significantes da vida que você sonhou, sem a coisa -., Neste caso, a segurança econômica – que era suposto para significar.

“Se há algo que você realmente quer, mas realmente não precisa”, escreve o economista Juliet Schor, “há uma boa chance de que uma fantasia simbólica recorrente está ligado a ela. Um computador mais rápido? O sonho de ficar mais trabalho feito. A cozinha remodelada? A esperança de comer jantares melhores com a família… pôr a nu a fantasia ilumina o link muitas vezes tênue entre o produto e o sonho. “O efeito Diderot fere o seu saldo bancário, mas mesmo se isso não aconteça, ele ainda seria inútil, porque as coisas estamos realmente procurando não pode ser obtido dessa maneira.

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