Ser ocupada é um tipo de dívida

Meus amigos e eu tivemos uma troca de zeros. Eu recebi um email em minha caixa de entrada do Gmail recém-vazia, e os desafiei a fazerem o mesmo, e fizeram. Agora estamos competindo para chegar a zero o mais rápido possível.

Isso tornou-se quase uma brisa para mim (depois de lutar contra isso durante anos) devido a uma descoberta que fiz durante a minha campanha de destralhamento extremo : ter zerado a desordem é uma experiência totalmente diferente do que ter um pouco de desordem. O efeito psicológico de reduzir qualquer tipo de confusão a zero é profunda. Foi como ter um ventilador que estava na velocidade máxima e que foi desligado.

Agora eu amo a sensação de estar em zero, e eu nunca quero estar longe disso. Cada posse negligenciada, e-mail sem resposta ou aba do navegador aberta é como um pequeno gancho em seu cérebro. Não há uma enorme diferença na forma como se sente ao ter seis desses ganchos em seu cérebro contra ter oitenta, mas há uma grande diferença entre ter algum e ter zero.

O poder de descartar tudo foi o que me surpreendeu inicialmente porque pareceu tão radical: organizar itens em recipientes e jogando fora o que não usava mais. Mas eu acho que a maioria das pessoas percebe que não é realmente sobre embelezar suas prateleiras. Trata-se de transformar sua casa em um melhor habitat para a mente, aquele que minimiza o abandonado, o inacabado, e guardar o que se encontra fora de lugar, cria um estilo de vida com menos “anzóis mentais” que prendem sua atenção.

O que quer que é normal para nós torna-se invisível, não importa quão contraproducente, e nós simplesmente se acostumamos com acompanhamento de muitas preocupações em curso em nossas cabeças.

Viver no vermelho

Usamos a palavra “minimalismo” para descrever um esforço consciente para reduzir a desordem física e mental por possuir menos coisas. Mas talvez o minimalismo não é tanto uma subcultura na moda, pois é um retorno ao tipo de ambiente nossas mentes são mais adequados para. Imagine que explicar para a maioria dos seres humanos na história que os “minimalistas” são aquelas pessoas incomuns que reduziram suas posses para algumas centenas e seus compromissos de tempo para algumas dezenas.

Como a informação e o entretenimento se tornam mais abundantes, a clareza mental torna-se uma experiência mais incomum. Para obtê-los de volta, precisamos nos tornar excepcionalmente mesquinhos com os nossos compromissos, tempo e atenção, por um ou outro, para finalmente cumpri-las ou, finalmente solta-las de vez, em vez de deixá-los se acumularem sem solução.

Estes compromissos não resolvidos são o que David Allen chamado “loops abertos” em sua produtividade de vendas “Getting Things Done”, e ele diz que são exatamente o que o stress é feito. Parte de nós pode perceber isso, mas ainda é bastante normal ficar à deriva a milhas do “zero” em várias áreas da desordem ao mesmo tempo. No nosso cometido excesso da cultura under-focalizada, é normal se sentir sobrecarregados.

Outra maneira de pensar sobre isso é o seguinte:

Se a atenção é uma espécie de moeda, a nossa cultura tem o hábito de viver em dívida. Estamos tentando comprar muito com o que temos, e isso cria problemas de estresse, distração e ineficiência que superam os benefícios de todas essas compras . Assim como a dívida do consumidor é a consequência de comprar mais do que os nossos meios pode cobrir, nossas caixas de entrada transbordando e marcadores não lidos são a prova de que estamos cronicamente desgastados em excesso no departamento de atenção.

Assim como o dinheiro, a atenção é limitada e se espalha livremente e acumulamos muitas despesas, dívidas desnecessárias, e pagamos por muito interesse, sob a forma de estresse e trabalho extra.

Toda vez que você pode soltar um compromisso de drenagem em atenção, é como cortar uma despesa do agregado familiar. Cortar o seu dia da semana de manhã pode ser como o cancelamento do cabo: Você acha que é um sacrifício solene até que você resolva realmente fazê-lo, então você não iria voltar a ele, mesmo que fosse livre.

Pagando

Há compromissos que não podemos ou não queremos cortar embora devemos, como o e-mail, seus deveres de trabalho primários e ordenamento doméstico. Toda vez que você pegar um dessas preocupações indo a zero, ou seja, colocando todas as suas posses ou o processamento de tudo em sua caixa de entrada, é como pagar o saldo fora de seu cartão de crédito.

A maioria das pessoas podem entender o absurdo de deixar uma fatura de cartão de crédito por pagar por nenhuma razão. O projeto de lei nunca diminui com o tempo, ela só cresce, enquanto o valor do que você comprou com ele permanece o mesmo, independentemente do que você acaba pagando. No entanto, não temos a mesma eficiência com a nossa atenção. Nós muitas vezes permitimos que a casa fica confusa o suficiente para levar um fim de semana inteiro para obtê-lo de volta para zero, ou deixar o e-mail se acumular até que você precisa prefixar cada resposta com um pedido de desculpas.

Parece que manter suas caixas de entrada (e desorganização familiar, o que é, essencialmente, uma forma diferente de caixa de entrada) próximo de zero é a maneira muitos trabalhosa para a maioria das pessoas para gerenciar, mas é sempre menos trabalho. Afinal de contas, o trabalho ou tem que ser feito, eventualmente, de qualquer maneira, e quanto mais cedo você fizer isso, a menos que há dele, ou ele não tem que ser feito em tudo.

Claro, você não pode estar sempre em zero, você pode ter começado um novo e-mail ao ler este, mas há algo a ser dito para sempre vivendo próximo a ele. Eu prefiro ficar acordado até meia-noite para começar tudo do zero absoluto, pelo menos uma vez por semana do que apenas obter “perto do suficiente” de vez em quando, do que não conseguir a clareza e confiança que só aparece em zero.

Para viver perto de zero, no entanto, você tem que chegar lá em primeiro lugar, assim como você tem que pagar a sua dívida antes de poder tentar viver livre de dívidas. Para desorganização das famílias isso significa fazer algum outro descarte estruturado, e por e-mail que significa sentar-se com um pote de café e passar por tudo isso até ver a caixa vazia.

A idéia de assistir aos nossos compromissos mais cedo ou mais tarde, obviamente, não é nova, mas enquadrando-o como “Chegar a Zero” fez a minha rotina de trabalho muito mais atraente. Depois de anos de odiar o e-mail e arrumar, eu realmente estou desfrutando de ambos, porque o doce da felicidade de chegar a zero é sempre tão perto.

Naturalmente, as pessoas inteligentes têm empregado o número zero por muito mais tempo do que eu tenho:

Uma amiga minha percebeu que enquanto ela estava marcada em posts no Facebook o tempo todo, ela  nunca mais olhou para seus links favoritos, pois ela excluiu todos eles e nunca olhou para trás.

Um outro amigo teve o suficiente de compromissos supérfluos, e decidiu que ele terminar de dizer sim aos pedidos em seu tempo é ou “Não” ou “HELL YEAH!”

Eu tive uma conversa com um colega de trabalho há algumas semanas sobre o gerenciamento de tempo e atenção melhor, e ele me apresentou a beleza do número zero como um valor para viver. Ele está apontando para todos os tipos de zeros: notificações de telefone, arquivos de backup, desordem no desktop, bem como manter a sua casa livre de tralha.

Hábitos procrastinatórios podem ter um certo conforto, mas eles não podem competir com a sensação libertadora do zero. Estou feliz no amor com zero e gostaria de rastejar sobre brasas para ficar perto dele.

Fazendo a melhor coisa, mais saudável parece sempre vir para abrir mão das recompensas de curto prazo para maiores, rentabilidade a longo prazo. Mas o que é tão brilhante sobre a abordagem em permanecer quase zero é que ele é impulsionado por seu poderoso tempo curto e isto e uma recompensa. Quando ele está dentro do alcance, ele é bom demais para deixar passar.

Limpando uma grande confusão é muito mais de uma moagem de limpeza de uma quantidade equivalente de pequenos messes. Pondo de parte os primeiros de uma centena de fora do local de livros, roupas e papéis não é muito divertido, mas fazer o último dos poucos é sempre glorioso.

A solução parece tão óbvio agora: sempre estar fazendo o último dos poucos.

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